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叢林薰修:廿一世紀水陸法會的修行
法鼓山.釋果毅 2017-02-16

廿一世紀水陸法會的修行

.感念聖嚴師父五十年前的一個理想

.法鼓山.釋果毅

法鼓山從2007年首辦「大悲心水陸法會」,即將邁入第四個年度,水陸法會兼顧傳統、創新與環保的改革,也受到好評,並帶動21世紀的水陸法會修行觀,這都緣於聖嚴法師五十年前的一個願,希望改革經懺佛事,讓法會富有教育意義,讓在法會中修行的有情眾生,都能得到佛法的利益。

一、前言

水陸法會是漢傳佛教最盛大的一場法會,法鼓山於2007年起開始舉辦,2008年起著手修訂自明清以來幾乎沒有太多修訂的儀軌內容,在傳統的基礎上,為水陸法會開創出嶄新的面貌,突破舊有經懺佛事的格局,結合現代化的概念元素,注入更多修行的實際指導,為已經流傳近一千五百年的水陸法會,在21世紀活出新的生命。

為何要改革水陸法會?

經懺佛事是中國佛教的一大特色,聖嚴師父在少年沙彌時期,曾經有過一段「趕經懺」的生活,對於當時極度衰敗的佛教環境,已經變質到幾近表演形式的經懺佛事,有著非常深切的悲痛。曾撰文〈論經懺佛事及其利弊得失〉(註1),文中指出「經懺非佛制」、「祖師廣修經懺非為僧眾餬口」,也提醒「勿落原始宗教的泥沼」,是所有主持經懺佛事、參與經懺佛事者,都應該熟讀的一篇文章。

但畢竟經懺佛事在中國行之多年,也有其教化、接引的功能,一昧否定排斥並無濟於事,不如因勢利導,回歸佛法智慧大海,才是積極的作法。所以聖嚴師父在痛陳弊端的同時,更以務實的態度看待經懺佛事。在該文的結論中,聖嚴師父特別指出,舉辦佛事就如同舉辦其他佛教修行活動一樣,必須包含方法的實踐和觀念的指導;並且認為,經懺佛事必須要改良,即使不獲信眾認同,也在所不惜。

佛事總是要做的,不過,理想的佛事,絕不是買賣,應該是修持方法的實踐指導與請求指導,因為僧眾的責任,是在積極的化導,不是消極的以經懺謀生。但願我們的時代,是中國佛教史上的一個轉捩點,是一個新紀元的開始,不是舊時代的苟安,或是更糟的延續。如果擔心佛事的改良,影響到經濟的收入,我想,只要做得認真,行得合理,那是無關緊要的。再如擔心一家改良,別家不改,會在某種觀點的競爭上失利,我想,只要做得好,不怕不識貨,只怕貨比貨。(註2

這篇文章寫於1960年,五十年後的今天,法鼓山舉辦的水陸法會,的確實踐了聖嚴師父的理想,而且也得到信眾的認同和支持。半世紀的歲月,彷彿看到漢傳佛教現代化的一頁歷史,這其中有佛教界的自覺與興革,有民眾宗教信仰水準的提昇,有環保、數位化、國際化的全球趨勢。法鼓山水陸法會的改革修訂,既是時代演進下的水到渠成,更是集眾人智慧,共同努力的成果呈現。

我在2007年首次接觸水陸法會,對從來沒有接觸過的人來說,水陸法會中的一切都讓人十分新鮮、好奇,但更多的感想是疑惑和不解,畢竟水陸法會佛事實在太繁複,如果沒有透過結構化的理解,很不容易掌握其脈絡。然而即使如此懵懂,八天法會下來,我的身心卻很安定,有被洗滌淨化的感覺,如同打了一次禪七。這讓我對水陸法會產生很大的興趣,也對法會可以發揮的功能和意義,有一番不同的認識。

有感於歷史上佛法興衰無常,如風燭懸絲,幸賴祖師大德們的悲心願力,佛法得以傳承不絕。就如五十年前聖嚴師父的這份願心(當時聖嚴師父才剛於東初老人座下二度出家),引領著經懺佛事的現代化革新,走出師父所說的「佛教史上的一個轉捩點,是一個新紀元的開始」,利益無數眾生,而我便是其中之一。為感念聖嚴師父之恩,甘冒淺陋之譏,野人獻曝,分享我對水陸法會的一些粗淺認識,以及參與修行的心得,就當作是一塊敲門磚、墊腳石,希望對有心了解水陸法會的人有所幫助。

二、法鼓山大悲心水陸法會

水陸法會的出現,傳說是梁武帝(464549年)所擬製的,不過至今眾說紛紜,未有定論,但可以知道的是,應與梁武帝的《六道慈懺》(即後來的《梁皇寶懺》)有關,甚至可以上溯到唐代密教的「冥道無遮大會」施食法。其後傳承不絕,宋代以後尤其興盛。

水陸儀軌歷代迭有修訂,修訂者不乏文人士子,以及不同宗門的祖師大德,包括:北宋長蘆宗賾禪師(淨土宗、禪宗雲門宗人),南宋志磐大師(天台宗門人、佛教史家),明代蓮池大師(明末四大師之一)等人,都曾編修過水陸法會的儀文或儀軌,可見得水陸法會流傳之普遍。最近一次修訂是1924年的法裕法師,並有印光大師(民初四大師之一)為之作序。(註3)也因為志磐大師的關係,所以水陸法會中有很豐富的天台思想。

水陸法會向有「北水陸」、「南水陸」之分,目前通用的《法界聖凡水陸普度大齋勝會儀軌會本》(註4)(以下簡稱《會本》),是屬於「南水陸」,也是法鼓山所採用的版本。2008年聖嚴師父指示成立儀軌修訂小組,由法鼓佛教學院校長惠敏法師擔任小組總監,果慨法師擔任召集人,小組成員中有僧團常住法師、佛教學者、宗教學者、民俗學者、國文學者等相關領域專家,還有經驗豐富的長老法師,共同針對儀文與儀軌進行全盤精細地修訂,完成後將這套新修的儀軌命名為《大悲心水陸儀軌》。

在聖嚴師父的原則指導下,首先將原懺儀中與正信佛法牴觸的部分,或是借用民間俗儀的部分刪去(註5);其次,將不符環保理念的燒紙馬、紙人、紙衣等作法去除,並以數位牌位取代傳統牌位(註6),減少大量紙張的浪費。

根據儀軌修訂小組成員常智法師的歸納,此次的修訂計有三大重點:

1.以正信佛教為依歸:例如將「告赦」、「送判宣疏」等帶有民間信仰色彩的單元刪除或改編。

2.調整長短適中的佛事,合理的作息安排:例如將過去經常於凌晨三點開始的佛事,一律都改為從早上七點開始,讓大眾能在精神體力較佳的狀況下參加法會,身心獲益也會比較大。

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